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櫻花妹的天空
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離開職場帶著相機去旅行,以謙卑的態度學習用心看世界,以此分享感動的回憶~~
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冰原大道上迷人的風景線~~阿塔巴斯卡瀑布、哥倫比亞大冰原




連結傑士伯和露易絲湖之間的93號公路,就是稱為冰原大道的觀光路徑,全長約230公里,沿途盡是3000公尺級的山脈峰峰相連,以及飄蕩神祕色彩的湖泊。除了哥倫比亞大冰原外,還散佈著許多冰河,優美的景觀莫不令人嘆為觀止!




這裡也是觀賞野生動物的天堂,無論是灰熊黑熊、北美大鹿、大角羊或雪羊等,都是人與自然親近的最佳場合。在行駛當中,司機先生每一看到這些動物出現,就會慢慢速度或暫停路邊讓大家拍照,真是貼心極了。




我們首先來到傑士伯國家公園內最大、水量最充沛的阿塔巴斯卡瀑布〈Athabasca Falls〉,此瀑布是由阿塔巴斯卡河〈Athabasca River〉切割水晶般堅硬的岩石而成,並在下游形成一個大約20公尺深的峽谷,看起來頗為壯觀。

 
健行步道由停車場開始,往阿塔巴斯卡河下游前行,原路去回全程約1.2公里,在重要的景觀點都建有觀景台及橫跨河流的橋樑。




夏季雪水融化,水量特別湍急,瀑聲隆隆,近身一看,令人震撼不已!






河水漫過岩石,形成了較寬廣的瀑布,漫天水霧在陽光照射下,出現了美麗彩虹,帶給了遊人一份驚喜!




離開了阿塔巴斯卡瀑布後,沿著93號冰原大道繼續南行,沿途盡是白雪覆蓋,連綿不絕的山巒,我們終於來到了冰原大道上最著名的景點~~哥倫比亞大冰原〈Columbia Icefield〉。



 
根據導遊解釋,這個僅次於北極圈外北半球最大的冰原,平均標高約3000公尺,因高山經常籠罩在大雪氣候中,導致積雪不易融化,當厚度沉積達到30公尺時,底層的雪便受到擠壓形成冰塊,最後整座山頭被冰雪覆蓋形成一大片平原,這就是冰原了。

 
整個洛磯山脈共有17個大冰原區,哥倫比亞冰原是其中面積最大的一個,同時也是八條冰河的匯流處,自冰河時期形成至今約有兩萬年了,參觀此冰原是加拿大洛磯山脈行程中最令人期待的景點了。

 
為了參觀哥倫比亞冰原,大家都重裝穿著,圍巾、帽子、手套、太陽眼鏡樣樣具備,怕冷的我也穿得像不倒翁一般,但當天天氣不錯,還可看到藍天,一下遊覽車後並沒有想像中冷冽。
 




哥倫比亞冰原遊客中心位於海拔約2000公尺處,在1996年才興建完成,是一棟淺綠色屋頂的環保大樓,一樓觀景台前設有免費望遠鏡,入口處有現代化的洗手間,自來水是環保的循環使用裝置,大廳後端就是冰原雪車的售票處了。

 
站在遊客中心前就可看到壯觀的阿塔巴斯卡冰河〈Athabasca Glacier〉,冰河末端距離公路只有約1.5公里,受到溫室效應的影響,每年正以1~3公尺的距離向後退縮。也許在過幾年之後,此冰河就不是現在的樣貌了。



 
想要親炙阿塔巴斯卡冰河的樣貌,必須搭乘特殊的交通工具「冰原雪車」〈Snowcoach〉才能抵達。我們先從遊客中心搭乘接駁巴士來到冰河前的基地站,再換乘「冰原雪車」登上阿塔巴斯卡冰河,展開冰河遊覽。這種雪車有著較長的車身和特大號的巨輪,採低壓的輪胎以免對冰河造成破壞,便於行駛雪地上,在厚厚的雪地上滾過時,會將白雪往兩側山頭擠壓,讓初次搭乘的遊客都感到十分新奇興奮。

 


由於天氣不錯,兩側的壯闊山脈隱約可見藍色冰河攀附在岩石上,因為週遭的景緻太壯觀了,全車的遊客都趴在開啟的窗戶邊捕捉美景,顧不得司機兼導遊正努力的解說冰河形成的原因。


 



約莫20分鐘後我們抵達了冰源,大家興奮不已,雀躍地往雪地上跳,下車後並不覺得特別寒冷,我們可以在此停留20分鐘時間,讓大家感受行走在萬年地表上的震撼。





 
生長在亞熱帶的台灣,平時不容易見到冰山雪景,面對眼前的一片銀白色世界和壯闊冰河,頭頂是蔚藍的蒼穹和飄渺的雲層,讓人感覺彷彿來到了世界屋脊,興奮莫名。




這條冰河長約6公里,寬度廣達1公里。雖然面積廣闊,但是由於冰河冰層下布滿了深度達50公尺的裂縫,所以一般遊客只能在經過探勘的區域活動,以免發生危險。




站在這萬年的冰河上,表面上看來與一般的雪地無異,但是實際上這條冰河每年卻以3公尺的速度緩慢地移動著。緩步行走在這片白茫茫的冰雪上,腳下的冰河是大自然力量的神奇創作,而身為滄海一粟中的渺小人類,是永遠無法與大自然相抗衡,且人生短短只有數十寒暑,我們能不時時自警惕,謙卑為懷嗎?




近年來受到地球溫室效應影響,冰河已不斷的退縮,科學家預測到二○五○年,地球平均溫度將上升攝氏二度,其所造成的氣候改變,將使我們付出極大的代價。例如氣溫上升會使冰山融化、海面上升,淹沒較低窪的沿海陸地,衝擊低地國及多數國家沿海精華區;還會造成全球氣候變遷,導致不正常暴雨、乾旱現象以及沙漠化現象擴大,這對於人類生活與生命安全將造成很大的傷害。因此,珍惜能源、愛惜環境,都是我們應該重視的課題。
 
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