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櫻花妹的天空
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冰河國家公園~~羅傑斯峽道、最後一根釘

參觀羅傑斯峽道(Rogers Pass)也是我們這次的行程之一。據導遊解說:加拿大太平洋鐵路(Canadian Pacific Railway)當年在此地建築鐵路時,曾經發生多次雪崩,活埋了很多築路工人,在技術無法克服下,本來決定放棄修築這段鐵路,後來經過總工程師羅傑斯(Rogers)上校的努力探勘、設計,終於找到了穿越山嶺的唯一路線,也完成了這項艱鉅的鐵路工程,因而此峽道便以羅傑斯上校的名字為名,稱它為「羅傑斯峽道」。



 
羅傑斯峽道除了擁有冰河國家公園的最佳景觀視野外,它更是全加拿大一號高速公路的最高點 。我們在冰河國家公園的遊客中心作短暫的停留,初夏期間,百花齊放,到處可見大片的小黃菊,夾雜在綠色的山林中,顯得漂亮又亮眼。





 
在戶外廣場可見兩座巨砲,這並不是用來防禦敵人的。這裡由於冬季降雪量太大,山坡的積雪容易造成雪崩。公園管理處在冬季每日都會派員預測各處的山坡面,若積雪太厚,則會將巨砲拖至金屬平台,以人工的方式爆破雪堆,預先引發無傷害的小雪崩,等工程單位清除積雪後,公路再開放通行。


 

遊客中心裡設施齊全,其中展示著太平洋鐵路模型,還有冰河國家公園的自然生態,遊客在此可以深入了解,當年興建太平洋鐵路和橫貫公路貫穿羅傑斯山峽道時,艱辛的興建過程。



 
這裡也展示很多珍貴的動物標本,每一隻動物看起來都栩栩如生,相當逼真,有美洲紅鹿、灰熊、雪羊等,也讓遊客更能珍惜這些保育類動物。

 
緊接著我們來到具有特殊歷史意義的「最後一根釘」(Last Spike)紀念碑參觀,就在鐵路沿線旁,這是加拿大太平洋鐵路東西貫通完工的接駁點。
 



這條鐵路從規劃、探勘、施工到完工,一共經過14年,1885年由太平洋鐵路公司總工程師史密斯先生打下最後一根黃金卯釘,稱為「最後一根釘」,也代表加拿大太平洋鐵路正式完工通車。

因為這條鐵路的完工,讓溫哥華成了加拿大西部最大的城市,一部華工血汗史 , 一窺太平洋鐵路建造的艱辛。導遊說,在當時有約一萬五千名華工參與鐵路的興建,在洛磯山區比較險峻的工程都由華工擔任,加上醫療缺乏,因此在興建過程中有數百名華工不幸犧牲了。

 這座在1985年興建的最後一根釘紀念碑,也是加拿大太平洋鐵路完工100周年的紀念碑。
 

這是1885年代所使用的古老火車車箱,也停放在園區供遊客參觀、緬懷。



 
團員在爭相拍照的就是鐵軌上的「最後一根釘」,導遊說原來那根紀念釘是黃金打造的,後來不知被誰ㄟ走了,為免再增加困擾,最後只好用象徵性的一般釘了。




1885年史密斯先生打下最後一根釘的歷史照片。
 


下午的行程兼具知性和感性之旅,參觀這樣具有歷史性的景點也頗具意義,讓我們在加拿大洛磯山脈徜徉美麗山水的當下,也能緬懷前人開山闢土與興建重大工程的艱辛,一切的成果都是得來不易的。
 
離開了洛磯山脈國家公園,來到卑斯省中部的柯隆那(Kelowna),一路的田園風光和鄉村景致顯得恬靜宜人。




科隆那是卑斯省最大的農業重鎮,有的天獨厚的氣候和環境,是加拿大著名的水果和葡萄酒產地。導遊帶我們來到一家水果販賣店裡品嘗冰淇淋和點心,這是旅行社招待的,大家都超開心;補充好體力之後還可順便購買新鮮水果或果乾、果醬。有了這個「加油站」補充能量之後,大家又精神百倍,準備前往歐肯那根湖區(Okanagan Lake)尋找妖怪了。


 



整個歐肯那根湖區腹地非常大,光是湖長就將近100多公里,呈細長形,而且湖深不可測。我們來到了歐肯納根湖畔最大的城市科隆那,準備尋找水怪的蹤跡。

 
傳說歐肯那根湖有水怪出沒,叫做Ogopogo,以前印地安人要渡湖之前,會先祭上一隻動物作為祭品,才能安然渡河,為歐肯納根湖增添了神秘色彩。據說這隻水怪住在湖中已將近一世紀,但從來沒有人真正看過這隻水怪,加拿大政府還為此懸賞百萬加幣,給第一個拍到水怪照片的人,因此也吸引了各地遊客前來尋找水怪。

 
在湖邊的公園也立著傳說中的水怪Ogopogo塑像,不過外型看起來倒像是一條可愛的小龍,一點都不可怕。我想這也是促進當地觀光的一種噱頭吧!


沿著碧綠的湖畔漫步,只見水鳥在此悠哉嬉戲,青山綠水碧波萬頃,舒適的氣氛讓人神清氣爽。




科隆那有非常多高級五星級飯店跟賭場,是個依山傍水的美麗城市,也是著名的度假勝地,洋溢著舒適宜人的氣氛。






在歐肯那根湖邊停滿了私人遊艇、船屋,可以想像此地盛夏時的熱鬧景況。






為方便車輛穿過這歐肯那根湖,在這深不可測的湖上還蓋了一座浮橋,這座浮橋採用特殊的工法,整座橋就浮在水面上,我們車行通過時,還感到相當的平穩。人類智慧的巧思和科技的創新常能化腐朽為神奇,也達成了很多不可能的任務,為人們帶來更多的福祉,真令人讚嘆!


晚上就住宿在這舒適宜人的柯隆那,第二天即將搭乘BC渡輪前往溫哥華島,更是令人期待~~
 

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